Wednesday, June 19, 2013

Review - Writers’ Workshop of Science Fiction and Fantasy Edited by Michael Knost (5/5)

[The following entry is part of The Writer's Workshop of Science Fiction and Fantasy blog tour being organized by Tomorrow Comes Media.  For more information on the book and the tour, see the tour page.]

By Jessica Veter

Click here for the Amazon listing
For the hurried, harried writers among you, two words: Read It.
For those of you requiring more convincing, pray continue:

The Writers’ Workshop of Science Fiction and Fantasy is a collection of essays and interviews by some of the biggest names in these genres (Neil Gaiman, James Gunn, Orson Scott Card, Nisi Shawl, Elizabeth Bear, and more). They cover a myriad of topics from defining subgenre, novel structure, rhetoric (come on! ANY book making knowledgeable use of the word ‘rhetoric’ deserves space on your bookshelf), the purpose of aliens, worldbuilding and so much more. Also included are two roundtable discussions with short story editors and novel editors.

Remember the thousands of dollars you (well, me) spent on university writing courses? Here’s the entire lot condensed into one bargain-basement priced book... minus the annoying classmate who thought using gerunds made his work literary.

What’s refreshing about the Workshop is the concentration on Science Fiction and Fantasy, genres which I still admit to writing while mumbling under my breath, taking a sip of tea and avoiding eye contact. For years, in those same university courses, I was told they were ‘subliterary’ and it was recommended that I try my hand at some ‘real’ writing (direct quote: “You have a way with words; it’s a shame they’re being wasted on this kind of stuff”). And here they are: celebrated, bragged about, dissected, inspected and accepted. Moreover, the focus is on writing as a Craft which must be practised, practised and practised in order to get it right. Next time you’re banging your head against your keyboard trying to get a recalcitrant character to do as she’s told, remember that Pamela Sargent has the same problem, too. Somehow, it makes the whole painful exercise that much easier to bear. Dear writer, you are not alone.

The Writers’ Workshop of Science Fiction and Fantasy is not off-limits to writers of ‘other’ genres. Writing is writing, and the same rules apply pretty much across the board. Whether your antagonist is an alien from Tau Ceti VI, or a serial murderer, or your high school nemesis, they must still have a recognisable (to your reader) motivation.

Informative, engaging and interesting, The Writers’ Workshop of Science Fiction and Fantasy is a wonderful tool for writers interested in perfecting their craft (who among us is not?). I’ve also come away with a ‘recommended reading’ list which will carry me right through the summer.

Five stars: Alpha Centauri, Rigel, Betelgeuse, Mizar and Alcor. 

About the Reviewer:  Jessica Veter is a novelist raised in rural Ontario. Having escaped to Toronto, she spent the 90’s over-educating herself at York University and then the University of Toronto. Once she accepted that there were never going to be any job listings in The Globe and Mail headed “Medievalist Wanted”, Jessica went to Japan. There, she met her husband and they lived in England before returning to Canada with a son and a greyhound.  Now in rural Flamborough, Jessica and her husband raise 3 boys, 6 chickens and are owned by 1 dog. You are welcome to visit her at


  1. SSP rocks no bias others think so too :)

  2. I was wondering about that one. It's on the list :)

  3. شركة الصفا والمروه لخدمات التنظيف
    شركة تنظيف بالدمام
    شركة تنظيف منازل بالدمام
    شركة تنظيف خزانات بالدمام
    شركة تنظيف مجالس بالدمام
    شركة نقل عفش بالدمام
    شركة رش مبيدات بالدمام
    شركة تسليك مجاري بالدمام
    شركة تنظيف شقق بالدمام
    شركة تنظيف فلل بالدمام
    شركة مكافحة حشرات بالدمام
    شركة كشف تسربات المياة بالدمام

    شركة مكافحة النمل الابيض بالخبر
    شركة تنظيف بالخبر
    شركة كشف تسربات المياة بالخبر
    شركة مكافحة النمل الابيض بالخبر
    شركة تسليك مجاري بالخبر

    شركة تنظيف بالاحساء
    شركة تنظيف بالقطيف
    شركة مكافحة حشرات بالدمام
    شركة تسليك مجاري بالجبيل
    شركة كشف تسربات المياة بالجبيل
    شركة تسليك مجاري بالاحساء
    شركة تسليك مجاري بالرياض
    شركة تسليك مجاري بجدة
    شركة تسليك مجاري بتبوك
    شركة تسليك مجاري بالقطيف
    شركة كشف تسربات المياة بالاحساء
    شركة كشف تسربات المياة بالقطيف
    شركة تسليك مجاري ببقيق
    شركة تسليك مجاري بالطائف

    شركة تسليك مجاري بالباحة
    شركة تسليك مجاري بالخفجي
    شركة تسليك مجاري بعنك-سيهات
    شركة تسليك مجاري بالنعيرية
    شركة مكافحة النمل الابيض بالخبر

    شركة مكافحة النمل الابيض بالدمام
    شركة تسليك مجاري بالدمام

  4. This comment has been removed by the author.


  5. نقدم افضل خدمات تنظيف الكنب بالرياض فنحن نملك افضل اجهزة التنظيف بالبخار لاننا افضل شركة تنظيف كنب بالرياض
    وبالمملكة واسعارنا في متناول الجميع
    افضل شركة تنظيف بالمدينة المنورة

    شركة تسليك مجاري بالدمام

    شركة تسليك مجاري بالرياض

    اسعار غسيل السجاد بالرياض

  6. شركة نقل عفش
    شركة نقل عفش من الرياض الى الاردن
    شركة نقل اثاث من الرياض الى الاردن
    شركة نقل عفش بخميس مشيط
    وبعد نقل العفش يتم وضعة على نحو ممنهج ومرتب في المقر المرغوب النقل إليه، ويجب أن تحدث تلك الفترة بكل حرص حفاظًا على قطع العفش الثمينة.